Середа, 28 Вересня, 2022

Джордж Мердок – перший мер Калгарі

Джордж Мердок – канадський політик та перший мер Калгарі, який будучи прихильником руху за стриманість, відкрито захищав продаж алкогольних напоїв, азартні ігри та інші заборонені на той час речі на Північно-західних територіях Канади. Детальніше на calgaryes.

Молоді роки та переїзд до Калгарі

Джордж народився 1850 року в Шотландії, а у віці чотири роки разом із батьками емігрував до Канади, до міста Сент-Джон, що в провінції Нью-Брансвік, там і провів дитинство. У 18 років Мердок переїхав до Чикаго, де опанував мистецтво виготовлення сідла для коней та зброї. Потім повернувся до провінції Нью-Брансвік, де знайшов своє кохання Маргарет, з якою згодом одружився. У подружжя народилося троє синів і дві дочки.

У віці 33 роки Джордж переїхав до Калгарі. Тут відкрив майстерню ременів і став одним із найперших бізнесменів у громаді. Основною клієнтурою Мердока була Північно-західна кінна поліція, що базувалася у форті Калгарі, та індіанці чорноногі. Джордж був у хороших стосунках із цим корінним народом і навіть володів його мовою.

Посада мера

Джордж долучився до групи калгарців, які боролися за надання Калгарі статусу міста, що і сталося 7 листопада 1884 року. Здобувши добру репутацію, Мердок переміг під час муніципальних виборів 4 грудня 1884 року і став першим мером Калгарі. Він набрав 202 голоси, у той час як його опонент Е. Редпат – лише 16. Тоді право голосувати мали лише чоловіки від 21 року, які володіли нерухомістю вартістю понад 300 доларів.

Джордж Мердок

У 1885 році на Північно-західних територіях Канади прийняли закон про те, що купувати алкоголь можна лише для медичних цілей, маючи спеціальний дозвіл. Порушників закону було безліч, однак Мердок ставився до них поблажливо. Така практика викликала різке несхвалення від Джеремії Тревіса – федерального судді.

Коли кількість невдоволених через закон вилилася у відкриту опозицію, Мердок почав публічно захищати міського радника Саймона Джона Кларка, якого ув’язнив Тревіс. Тоді Мердок поїхав до Оттави, аби від імені калгарців протестувати проти дій судді. Крім того, Мердок і міський адвокат Генрі Блікер були членами віскі-групи, а ще Мердок разом із начальником поліції міста Джеймсом Інгремом прикривали діяльність борделів, салонів з азартними іграми тощо.

Через це Тревіс усунув Мердока з посади мера, як і його радників, заборонивши їм обіймати муніципальні посади на 2 роки та оштрафувавши Мердока на 100 доларів, а радників – на 20. Проте 6 січня 1886 року знову відбулися вибори, де з’ясувалося, що Мердок і члени ради включені до бюлетенів. Тоді Тревіс заборонив приймати голоси за Мердока, однак його наказ проігнорували, і Мердок набрав більшість голосів, а його опонент Джеймс Рейлі – лише 18.

Тоді Тревіс визнав діяльність Мердока неповагою до суду й скасував результати виборів. На посаду мера він призначив Джеймса Рейлі, а замість вигнаної ради призначив своїх офіцерів, проте вони не змогли керувати містом, не маючи належної громадської підтримки. Це стало причиною того, чому муніципального уряду в Калгарі в 1886 році як такого практично не було.

Міський радник

Упродовж наступного десятиліття Джордж усе ще залишався політично активним, проте його витіснила нова еліта та бізнесмени, які хотіли більш відповідального уряду й строгого дотримання законів.

В 1889 і 1895 роках на публічних зборах Мердока обрали на посаду міського радника, відтоді він управляв громадськими справами. Загалом, Мердок не лише активно розвивав місто, але і брав у різні роки участь у масонській ложі, належав до протестантського братства «оранжисти», він був членом літературних та історичних товариств, волонтерської пожежної бригади. Також Мердок – один із засновників пресвітеріанської церкви Калгарі та перший президент Калгарійського товариства святого Андрія.

.,.,.,.